关于荷花诗句TESS捕捉到小型彗星46P/Wirtanen爆炸画面 爆发缘由成谜

据外媒报导,根据上月发表在《The Astrophysical Journal 新年祝语Letters》的1篇新论文了解到, 天文学家们通过凌日系外行星勘测卫星(TESS)的帮助得以密切关注着1颗名为46P/Wirtanen的小型彗星并还见证了它的爆炸–气体和尘埃从其冰冷的身体中喷涌而出。

该发现利用了来自TESS的20天观测数据,这些数据重点关注了这颗每5.4年绕太阳运行1周的小型彗星。

NASA戈达德太空飞行中心的TESS科学家Padi Boyd在1份声明中说道:“虽然TESS是发现围绕附近明亮恒星运行的行星的动力源泉,但它的观测策略也能带来极度使人兴奋的额外科学发现。”

2018年9月26日,46P/Wirtanen产生爆炸,研究人员看到了1个巨大的闪光,并且该进程延续了1个小时,以后则是1个更加缓慢的爆发,该进程延续时间为8个小时。当彗星接近太阳时,它的温度开始上升,而这多是致使其喷出气体和冰的缘由,但像这样的随机爆发是不寻常的,且人们对它知之甚少。

马里兰大学天文学家Tony Farnham表示:“通过20天的频繁成像,我们能够很容易地评估亮度的变化。这就是TESS的设计初衷,它的主要出任务就是1个系外行星勘测员。”

通过对TESS图象亮度变化的研究,研究小组可以利用反向推导进而去更好地理解Wirtanen的大爆炸。鉴于TESS能每隔30分钟就可以拍1次照片,这为研究Wirtanen提供了1个巨大的机会窗口。

据研究小组推测,这款彗星可能喷射出了约100万公斤的物资。另外它乃至还可能产生了1个65英尺宽的陨石坑。但是,究竟是甚么致使了这次特别的爆发还是未知数–研究小组希望在宇宙中找到更多的例子来解开这个谜团。

为您推荐